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如何用一个秤,来测量大脑的变化,19世纪的科学家曾这

发布日期:2020-09-16 05:13   来源:未知   阅读:

这个名叫安格鲁?莫索的科学家,也许会把自己的这个装置称为“灵魂之秤”。但实际上,他的兴趣是出于纯粹的科学。在大脑成像仪问世之前100多年,这位19世纪生理学家显然就已找到一种方法:运用一把简单的秤,称量神经活动变化。直到最近,由于对莫索这一实验的了解太少,科学家一直无法确知他的思路是否可行。现在,他的原始草稿终于浮现,这能否揭示他的实验是否有效呢?

推动莫索在许多方面的研究的动因,是他在父亲的木工店里学到的知识。如果缺乏实验设备,他就自己动手造。每当有机会,这种工程师心态就让他勇于自我试验。例如,在研究由高度产生的效应时,他和助手乔乔轮番进入模拟山顶条件的低压舱。莫索的女儿在其所著的父亲传记中如此描述这一实验:“所有目光都聚焦在这位男子脸上,他现在已经进入人迹罕至的危险地带……”到达相当于8000米高峰的气压水平时,莫索示意停止。乔乔长舒了一口气,让空气进入实验舱。舱门打开,“我父亲酿跄着走了出来。为了不至于跌倒,他不得不靠在墙上。”莫索误以为高山病是由二氧化碳含量低而非氧含量低造成的。颇有戏剧性的是,正是因为他不断增加实验舱里的氧含量,才让他保住性命。

当莫索在意大利都灵的实验室里工作之时,他的生涯已经与他的平凡出生形成强烈反差。莫索1846年5月30日生于一个木匠之家,他的大部分童年时期都在相对贫困中度过。然而,上佳的学习表现为他赢得助学金,让他得以进入都灵大学学医。1870年毕业后,他在5年里去过欧洲的一些最好的实验室,然后回到大学待了30年之久。

莫索的兴趣很广泛,从循环和肌肉疲劳到情感生理学无所不包。在他生命的最后几年里,他甚至开始探索考古学。莫索不仅是一个全才,而且他在各方面的成就都不肤浅。受他影响,都灵生理学院蓬勃发展,成为当时意大利科学家的一个朝圣地。莫索本人甚至获得了诺贝尔奖提名。

在一间摆着各种奇异仪器的宽大实验室里,一位留着胡子的科学家正在打理仰卧在一张床上的一名男子。这张床有些奇怪,它看上去更像是跷跷板。科学家调试一下床这头的阀门,又调整一下床那头的平衡物,但目光始终没离开转筒上展开的一根跳动的线。如果他的想法没错,线的跳动就反映了这名男子的思绪起伏。

用一把简单的秤,你能否称量大脑活动变化?一位19世纪科学家在这方面的工作,给了现代科学家以启迪。

为思想称重

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